Un informe de un nuevo estudio informó que los pacientes de hogares de ancianos y cuidados paliativos que escuchan música en vivo en sus habitaciones como parte de su atención se sienten mejor tanto emocional como físicamente. Según el estudio, están exigiendo menos medicamentos a base de opioides.

Los médicos que trabajan con pacientes gravemente enfermos ofrecieron a las personas la opción de tocar música flautista en sus habitaciones como parte de sus cuidados paliativos enfocados en mejorar la calidad de vida y aliviar los síntomas de las personas.

La idea era que la música pudiera ayudar a estos pacientes a afrontar síntomas como el dolor y el estrés y mejorar su estado de ánimo. Los estudios muestran que los pacientes involucrados en artes visuales, escritura creativa y otras actividades expresivas reportan bienestar emocional y psicológico.

Una persona completa

“El área de cuidados paliativos es muy atenta como una persona que busca el bienestar espiritual y emocional además de su salud física”, dijo Cynthia Peng, estudiante de tercer año de medicina en la Universidad de Brown Warren Alpert. The American Journal of Hospice and Palliative Medicine, que surgió en la Facultad de Medicina y fue el autor principal del estudio .

Los investigadores realizaron el estudio en 2017 con 46 pacientes. Durante el estudio, los médicos de cuidados paliativos integraron la música como complemento de las visitas de rutina. Es bastante notable que algo no farmacológico pueda afectar su uso [de opioides] en esta población de alta carga de síntomas.

Entrenado como flautista, Peng tocaba música. Por lo general, el médico presentaba a Peng a los pacientes durante la consulta y, a menudo, tocaba para el paciente y la familia o amigos que estaban presentes poco después de esta interacción.

Antes de llegar a Brown, Peng fue músico en el Programa de Artes y Humanidades de Georgetown Lombardi, y utilizó la música, la escritura, la danza y las artes visuales como parte de la atención terapéutica al paciente en el MedStar Georgetown University Hospital.

Intervención centrada en el paciente

Los pacientes pueden solicitar canciones o estilos musicales específicos, o dejar la elección a Peng. Disponían de una amplia variedad de música para las diversas necesidades y preferencias de los pacientes, como música clásica, canciones populares, canciones antiguas, himnos y jazz. Esta elección asegura que la intervención esté centrada en el paciente, dice Peng.

Incluso la opción de rechazar o aceptar la intervención fue una forma de hacer cargo a los pacientes que dejaron demasiado control mientras estaban en el hospital, agrega.

Tener una experiencia agradable para los pacientes es realmente valioso, especialmente cuando se enfrentan a una decisión difícil, cuando se trata de problemas de manejo de síntomas, tal vez mirando al final de la vida. Los investigadores rastrearon tanto el uso de opioides del paciente como la condición que Peng les informó antes de que les informara la situación en su habitación.

Los pacientes que eligieron la intervención musical completaron una versión de seis preguntas de la Escala de evaluación de síntomas de Edmonton, diseñada para obtener una perspectiva de los síntomas de un paciente. Respondieron preguntas sobre dolor, ansiedad, depresión, náuseas, dificultad para respirar y sentimientos generales de bienestar antes y después de la intervención musical.

Después de escuchar a los pacientes o sus portadores, respondieron cuatro preguntas abiertas sobre sus experiencias con la música.

Que dijeron los pacientes

Los investigadores dicen que las respuestas se pueden dividir en cinco categorías generales: espiritualidad, comodidad, conexión, escape y reflexiones.

Si bien el estudio se realizó con un tiempo limitado y una enumeración de pacientes, Peng dijo que «en esta población de alta carga de síntomas, es bastante notable mostrar que algo no farmacológico puede afectar su uso».

“La música clásica no debería ser sólo para salas de conciertos. Debería haber algo en lo que la gente pueda participar todos los días. Con suerte, más hospitales y entornos de atención médica pueden hacer que la música sea accesible como una fuente de consuelo para los pacientes y sus familias.»